Izbaudi Rīgu

Рижский кафедральный собор Рождества Христова

В центре Риги, на Эспланаде, возвышается величественное здание – Рижский кафедральный собор Рождества Христова. Это крупнейший православный храм Риги. В советское время здесь был планетарий и ресторан, но после восстановления независимости собор был отреставрирован, и теперь здесь снова собираются верующие.

Храм был заложен 3 июля 1876 года епископом Рижским Серафимом (Протопоповым). Вначале в соборе не предусматривалось колокольни, но император Александр III подарил храму 12 колоколов, и у церкви появился еще один купол.

Торжественное открытие собора состоялось 28 октября 1884 года. До Первой мировой войны община храма насчитывала около полутора тысяч верующих. Величественное строение с голубыми куполами в неовизантийском стиле в те годы было самым дорогим зданием в Риге, с необычайно роскошным и высокохудожественным интерьером – в храме была выдающаяся коллекция старинных икон, три иконостаса работы русского живописца, преподавателя Петербургской академии художеств Василия Верещагина, расшитые лучшими золотошвейками одеяния священников, фрески в византийском стиле и древнехристианскими орнаментами на стенах.

Собор пережил две войны, но в 1960 году советские власти его закрыли. Кресты были спилены, колокола переплавлены, а само здание переделано в планетарий, который официально назывался Домом знаний.

Восстанавливать храм начали в конце 1990 года, а 6 мая 2000 года архиепископ Александр освятил новый иконостас собора. Реставрационные работы в храме продолжаются до сих пор, и внести свою лепту в его восстановление может каждый, пожертвовав средства на ремонт собора в рамках благотворительного проекта "Свет".